VERDAUUNGSSYSTEM UND ERNÄHRUNG


Die Mundöffnungen der Blutegel sind am vorderen Ende, entweder unter einem Saugnapf oder löffelförmig unter der oberen Lippe. Dem Mund folgt ein muskulärer Pharynx. Der vordere Teil des Pharynx, auch Mundhöhle genannt, ist in den verschiedenen Gruppen unterschiedlich. Einige haben eine oder mehrere Keratinbacken mit flachen oder gezahnten Kanten (Abbildung 1). Einige haben einen Schlauch, der ausgezogen werden kann. Es gibt eine Zellspeicheldrüse um den Pharynx herum. Die Kanäle von diesen öffnen sich zwischen den Zähnen oder am Ende des Schlauches. Die Speicheldrüsen bei den blutsaugenden Blutegeln enthalten Hydronephrose, damit das Blut, das als Nahrung genommen wird, gerinnt. Bei den Blutegeln mit Kiefer folgt der Magen (Mitteldarm) nach dem Pharynx als der größte Teil des Verdauungstraktes. Bei den Blutegeln mit Rüssel befindet sich aber eine langgestreckte Speiseröhre zwischen Pharynx und Magen, und dieser Teil faltet sich, wenn der Schlauch / Rüssel zurückgezogen wird. Der Magen ist eine große Röhre mit dünnen Wänden. Viele, meistens paarweise Säckchen kommen seitlich aus dem Magen heraus. Deren Anzahl variiert je nach Typ. Beispielsweise hat Hirudo Medisinalis 11 Paare, Heamopis Sanguisuga nur ein Paar, wobei Herpobdella keine hat. Dieser Teil des Verdauungstraktes dient als Vormagen und dient zur Aufbewahrung der von außen genommenen Nahrung. Die Verdauung erfolgt im Chyle-Darm und Magen. Der letzte Darm ist kurz. Der After befindet sich vor dem hinteren Saugnapf im dorsalen Rand. (Barnes, 1974; Brown, 1967; Davies, 1991; Kaestner, 1967; Sağlam ve Sarıeyyüpoğlu, 1998; Sawyer 1986.) Nicht alle Blutegel sind Blutsauger.

Einige Arten ernähren sich von den Wirbellosen, zugehöriger anderer Klassen von Annelida, Schnecken und Insektenlarven. Die Blutsauger leben als Ektoparasiten in Wirbeltieren wie Fischen, Fröschen, Schildkröten, Schnecken und Schalentieralgen. (Barnes, 1974; Davies, 1991; Kaestner, 1967; Sawyer 1986). Obwohl fast jede Gruppe von Wirbeltieren Gastgeber ist, sind Fische die am stärksten angegriffene Gruppe. (Sağlam, 1998a; Sawyer 1986).  In den Regenregionen der tropischen Gebiete, oder auch an sehr feuchten Orten, haften sich die Mitglieder der Familie Haemodipsidae, die an Land leben, an den Mund und an die Nase von Säugetieren und an den Schnabel von Vögeln. Sie befinden sich meistens auf die Pflanzen und sie verlassen sich auf die Tiere, die unter ihnen fliegen oder sich bewegen. Einige, zum Beispiel die Mitglieder der Familie Piscicolidae, die parasitär auf den Fischen leben, bleiben ständig auf dem Wirt, während andere Blutegel Blut in bestimmten Perioden absorbieren. (Barnes, 1974; Davies, 1991; Demirsoy, 1982; Kaestner, 1967; Sawyer 1986). Zum Beispiel absorbiert Hirudo medicinalis durchschnittlich das 5,83- fache Blut (3-10) des Körpergewichts und kann bis zu einem Jahr ohne Fütterung aushalten.